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领导者人生的七段经历

领导者在职业生涯中会经历许多过渡期,每次都会带来新的危机和挑战——从接管一个深受重创的组织,到不得不解雇员工,再到把指挥棒交给下一代领导人。每一次的挑战都会让领导者痛苦不堪,甚至沉重打击他们的信心。尽管这些困难令人发怵,但它们毕竟不是不可预测的。作为一位领导者,如果你能了解自己将面临什么样的挑战,你就可能渡过这些难关,甚至让自己变得更强大、更自信。

基于50年的学术研究和商业知识,本文作者沃伦•本尼斯借用莎士比亚在戏剧《皆大欢喜》中对人的七个年龄段的描述,把领导者的职业生涯也概括为七个阶段。在每个阶段,领导者所面临的困难和压力都不一样。“婴孩期的领导者”要招募一位导师来帮助自己; “满面红光的学童”必须学会如何在自己的一言一行受到众人关注的情况下工作; “写一首哀伤的情歌的恋人”要忙于解决每个组织都会出现的大量问题; “大胡子士兵”必须愿意——甚至迫切希望——聘请比他能力强的人,因为有才干的下属可以帮助他把工作做得更出色; “满嘴格言的将军”必须善于让人们说真话,而且自己也能真正地倾听员工的声音;“鼻子上架着眼镜的政治家”为了组织的利益而努力把自己的经验传授给接班人;最后,“智者”担当年轻经理人的导师。

作为南加利福尼亚大学领导力学院的教授,沃伦•本尼斯在这篇引人人胜的文章中对领导力进行了反思,对领导者在每个阶段所面临的挑战都进行了剖析,并对如何跨越不同阶段、在战胜困难中成为卓越的领导人提供了真知灼见。

在本文中,本尼斯还叙述了他自己担任领导者的一系列亲身经历:他初次走上领导岗位是在二战时期,当时年仅19岁,是陆军步兵团的一名少尉。在炮火纷飞的战场上的生死体验让他深刻体会到,低姿态地步入新的领导岗位将有助于今后的工作;本尼斯刚刚担任辛辛那提大学校长时,因为没有了解自己所处的工作环境以及得到下属的支持,使得自己实现改革学校的理想难上加难;而本尼斯在一次住院期间,被一位优秀的护士当做导师的经历也让他终身受益匪浅,这段经历让他明白,建立和巩固同导师的关系可以让学生和导师双方都受益。

除了介绍自己的领导经历,本尼斯还向我们讲述了他所了解的其他领导人成功或失败的故事。成功的领导人包括:受惠于自己祖父的年轻有为的企业家迈克尔•克莱因、克服重重困难在惠普公司实施变革的卡尔莉-菲奥里纳等等。当然,我们在文章中也可以看到反面教材:《纽约时报》前任执行主编豪厄尔-雷恩斯因为傲慢和听不进别人的意见而断送了自己的职业生命;迪克•贾格尔因为进行“大刀阔斧的改革”,在宝洁公司只呆了不到一年半的时间。

本尼斯通过活生生的案例、鞭辟人里的分析,以及鲜明的对比,在我们面前展示了一幅领导者职业生涯七个历程的生动画卷。展开这幅画卷,相信你对领导力将有更深刻的认识。

领导者的7段经历

作者简介:沃伦•本尼斯,洛杉矶南加利福尼亚大学企业管理学杰出教授、波士顿哈佛商学院托马斯•墨菲(Thomas S.Murphy)杰出研究员,以及哈佛大学肯尼迪政治学院公共领导中心顾问委员会主席。本尼斯至少撰写了25本关于领导和变革的著作。

我是在第二次世界大战中走上管理岗位的,当时我19岁,是陆军步兵团的一名少尉,对于指挥他人作战,多少有些战战兢兢,我的任务是在比利时的前线指挥一个排。我在半夜到达部队驻地,当时大多数士兵都已进入梦乡。这个排在一问屋顶被炸坏的房子里安营扎寨。传令兵把我带到厨房,给我一条长凳,让我在上面睡觉。但我没睡在凳子上,而是把睡袋放在地上,紧挨着排里的其他士兵。可我根本睡不着,听着炸弹爆炸的声音,一整夜都没有合眼。说实话,当时的我毫无指挥经验,对如何下达命令几乎一无所知。当屋子里的其他人陆续醒来时,我听到一名军士问另一名军士:“他是谁?”那个人回答道:“新来的排长。”那个军士说:“好,我们可以依靠他。”

我不知道应该如何做才好,但我在无意中走对了第一步:我低调上任,没有因我的新职务而张扬。事实上,当时我假装在地上睡着了。结果,在没有引起他们注意的情况下,我掌握了我要领导的这些士兵的一些重要情况。我了解到他们需要我,或者至少了解到他们需要一个人,这个人就是他们后来教我成为的那种人。他们的确教我了。在随后的几个星期中,我手下那些经历过枪林弹雨的士兵让我在比利时的战火中活了下来。他们还常常用实例来教我如何领导。那位欢迎我到来的军士成了我的生命线,他教会了我许多重要技能,比如说如何通过一个战区而不被炸死。

尽管企业领导者无须担忧自己会被炸死,但从很多方面来说,我在比利时的经历是任何一位初次担任领导职务的人的典型经历。我在比利时战场加入的那个排不是一个刚成立的组织,排里的士兵个个士气高昂,彼此也都建立起了良好的关系,他们对我寄予期望,而我并没有完全意识到。我的新部下们在观察我,看我是否能做个合格的指挥官,以及如何做到。每一位新领导都要面对下属对他的怀疑、误解,以及他们的个人需要和日常工作安排。如果你低估自己上任初始所采取的行动的重要性,灾难便会降临。踏上领导岗位是每一位领导者在其职业生涯中必须经历的诸多阶段之一,而每一个阶段都存在让领导者面临个人危机的因素。你不可能在商学院学会如何应付这些危机,它们可能会让你痛苦万分,但也能给你很大的教益。

我每次读莎士比亚的作品,似乎都更能感到他的学识渊博。莎士比亚在他的作品《皆大欢喜》(As You Like It)中曾经谈到人经历的七个年龄段。领导者的职业生涯也包括七个阶段,并且在许多方面,这七个阶段类似于莎士比亚所描述的那七个年龄段。把莎士比亚的说法稍作改变,这七个阶段可以被描述为婴孩、学童、恋人、士兵、将军、政治家和智者。了解领导艺术的一种方法是一一研究这七个发展阶段,并且思考每个阶段具有代表性的问题和危机。对于如何避免这些危机,我不能提供什么建议,因为许多危机是无法避免的。我也不必劝告你要避免这些危机,因为应对每个阶段的挑战可以让你为进入下一阶段做好准备。不过,知道将要出现什么样的挑战可能有助于领导者克服这些困难,而且如果运气好的话,这还可以使领导者变得更加强大和更加自信。

让我们先来看一看领导者的第一个发展阶段,它类似于莎士比亚所描写的“在保姆怀抱中⋯ ⋯啼哭” 的婴孩时期。

处于婴孩期的领导者

对将要成为领导者的年轻男女来说,他们眼前的世界是神秘的,甚至是令人恐惧的。虽然他们当中很少有人会依靠啼哭来求助,但是许多人希望公司有类似于保姆的人,帮他们解决问题,帮他们缓解转变为领导角色的痛苦。幸运的新领导会有一位导师(mentor)来指导他,“导师”这个概念来自希腊神话。当奥德修斯(Odysseus)将要出征时,女神雅典娜(Athena)化身为门特(Mentor)来照看这位英雄心爱的儿子忒勒马科斯(Telemachus)。门特拥有男人和女人双重特性的事实说明,门特和忒勒马科斯之间的关系非比寻常,远远超出了老师和学生之间的关系。不幸的是,在现实世界中,并没有女神出现,导师也很少自己现身。人们普遍认为导师会寻找年轻人并鼓励和支持他们,而事实却往往相反。最好的导师通常是招募来的,未来领导者的一个特点就是,能够找到、恳求并说服那些能改变自己生活的导师来指导自己。

罗伯特•托马斯(Robert Thomas)和我为了撰写我们的著作《极客与怪杰》(Geeks and Geezers)而拜访了两代领导人。我们会见了房地产行业和因特网行人充当了孙子的一流商学院,而后者在十几岁时就成了百万富翁。在获得工作之前就寻找一位导师似乎有些怪异,但是,尽早开发自己却是一个良好的习惯。

几年前,我因得了冠心病而住了几个星期的医院。在住院期间,我就被人当做导师。在那里,我有一名出色的男护士,他似乎能够预先想到我的每一需要。我们有很多时间呆在一起,经常聊到深夜。他告诉我他的志向是成为一名医生,尽管在洛杉矶中南部的家中没有一个人上过大学。他的个性和执着追求——加上他对我无微不至的照顾——打动了我。当他准备进医学院读书的时候,我倾力帮助他,从帮助他联络合适的校方人员到为他写了热情洋溢的推荐信。此前,他就像经理人猎头那样娴熟地将我招募为他的导师,使我成为他改变自己的生活所需要的第一批导师中的一员。给“婴孩期领导者” 的忠告是什么呢?那就是:招募一批支持你成长的人;你在第一次担任领导工作时可能会感到孤独,但是,你不会是完全孤立无援的。

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